第三章_切起來有聲音
 
 
 
 
 

雖然璽克已經下定決心,實際動刀還是讓他猶豫了一下。他戴上厚厚的皮革手套,防止這東西跟人頭草一樣會咬人。握緊菜刀,一刀切下。

他聽到的不是「啪滋」之類一刀兩斷的聲音,而是「啊——嗯。」的呻吟聲。

這東西不會咬人,會發浪啊!

璽克忍住想逃的衝動,再一刀下去,呻吟聲又再次響起。璽克加快速度想趕快解決,結果工作室裡充滿了不堪入耳的聲音,連綿不絕。幸好這裡的牆壁夠厚,外面應該不會有人聽到。

璽克切著切著,慢慢的,他發現下刀的方向、輕重,都會影響到聲音,於是他開始嘗試各種不同的切法。切成塊、削薄片,研究這個球莖的反應。如果徹底切得極碎,這些球莖就不會再發出聲音了。

因為太專注於觀察突變體,璽克直到工作室裡往後院的門打開時,才注意到有人來了。

來人走進室內,用輕柔的動作無聲的關上門,然後摘下厚厚的帽子,露出一張小而精緻的臉蛋,還有一頭柔順晶亮的長髮。璽克眼前這個嬌小的女子年約十八,站姿端正優雅,穿著非常昂貴的絨毛外套。如果說璽克看起來像是豪宅入侵者,這人一看就知道是屋主一家的人。

她臉上的妝濃淡適宜,拿著手拿包,一派淑女風範。但是她的眼底卻有一道不安分的光芒,暗示她並不是看起來那麼乖順的女孩。

女子看到璽克在這裡,似乎有點驚訝,隨即問:「小叭呢?」

「他死了。」璽克以一種全然放棄的語氣回答。

「他又整晚沒睡在看書嗎?翹班哈娜會扣他薪水的。」

「應該不是這個原因。」

「算了,你可以告訴他方便的時候來找我嗎?跟他說吉諾找他就好。」

「呃,我不方便跟他說話。我想他也不方便去找妳。」

名為吉諾的女子說:「不要在意哈娜的命令啊。」

「並不是這個原因。」璽克真的不知道該如何讓吉諾理解小叭的狀況:「總之他不會在這裡出現。」璽克邊說,手中刀子對著球莖又一刀切下。

聽見那個聲音,吉諾的臉一下子紅了。同時,往後院的門被粗暴的打開,可以說是撞開來的。瓦魯憤怒的衝了進來,直接撲向璽克,一拳揮了過來:「你對小姐做什麼?」

看瓦魯的架式應該是有練過武,但璽克戰鬥經驗比他豐富,反射動作側身閃開,接著一手抓住瓦魯的手往前拉,一手在他背後推了一下。兩個人就這樣轉了半圈,瓦魯被璽克壓到工作桌上,手也彎到背後壓住。

璽克鬆了一口氣,還好他有第一時間扔下刀子。瓦魯沒有要殺他,但是他差點就反射性的殺人了。

因為情況緊急,璽克沒法挑位置的關係,瓦魯被他壓在劃了一刀的狄庫草球莖上。球莖裂開來,發出很大的「啊——嗯」聲。

「我什麼都沒做喔。」璽克說。這下瓦魯應該懂了吧。

璽克小心的放開手,後退兩步。瓦魯站直以後理理衣服,雖然還是瞪著璽克,但似乎沒有要再動手的意思。

吉諾對瓦魯說:「我就知道你會生氣,所以才叫你在外面等。」

「這裡是法師的巢穴,很危險,我等不了。我還是堅持妳不應該來這裡。」瓦魯說。他說「法師」兩個字時,跟說「色狼」、「強盜」的語氣差不多。

「但是我已經四天沒看到小叭了!」吉諾說。她轉向璽克說:「請幫我告訴小叭我在找他。」

然後吉諾就領著瓦魯走了出去,那個樣子像是女獵人領著一條優秀的獵狗。

璽克抓抓頭,拿起刀子繼續切球莖。

他不能跟小叭說話啊。

 

 

 

光明之杖有規定法師的工時限制,避免年長法師壓榨新手法師,導致年輕人沒有時間進修,而妨礙到下一世代的人才培育。要是違反規定壓榨法師,光明之杖的處罰相當嚴重。即使哈娜百般不願,也只能讓璽克按時下班。

哈娜放他下班時說的話是:「給我滾回你的臭窩去。不要鬼鬼祟祟的到處亂跑!」

璽克今天才搬來,窩臭也不是他造成的。璽克對哈娜毫無敬意,不打算聽她的話。

在黑暗學院裡,每天巡邏自己的地盤是關乎性命的大事。他總是在想著要如何作掉同學,同學也都一心一意的想要作掉他。在黑夜教團毀滅之後,他一度被全國通緝,必須在荒野逃竄,躲避光明之杖和聖潔之盾的追殺。他不確認過自己住在什麼樣的地方,就無法安心。

於是下班後,璽克鬼鬼祟祟的在屋子裡走動。這些蠟燭真的是越看越詭異。璽克估計整個一樓應該有上百支吧,就只是很普通的蠟燭而已。這種有錢人家應該裝得起魔燈才對啊。連普通人家也很多都有電燈了,這裡卻是用蠟燭。不然光明之杖也有認證過的魔法無煙蠟燭,沒有火災風險,也不容易熄滅。

璽克的口袋裡還放著他今天撿到的收據。他後來把紙張翻到背面看,看到很多像是「虹光分離機」、「牙舌式切割器」一類昂貴的專業魔法實驗室用大型器材。但在哈娜的工作室裡,他一台都沒看到。

那些器材可以讓工作輕鬆很多,哈娜既然已經跟金主騙到經費購買了,為什麼不擺在工作室裡?哈娜的工作室裡只有基本原始的配備,跟這裡用蠟燭照明一樣奇怪。

璽克邊走邊在腦內畫豪宅的平面圖。一樓的構造很詭異,像迷宮一樣,空間被切割得相當破碎,很多房間形狀是歪斜的六、七角形,根本無法利用,只能放雜物。二樓以上是宴會廳和主人的房間,他不能上去。

璽克轉彎轉彎又轉彎,轉到頭都要昏了。

他沿著走廊晃蕩,除了偶爾有女僕匆匆走過之外,沒碰到什麼人。他們沒有質疑璽克在做什麼,只是冷冷的看他。

直到璽克在一條長長的走廊裡,碰到了稍早到工作室來的那個女孩子。大概是光線太暗,她的打扮又不一樣的關係,她給人的感覺似乎跟之前不太一樣。她現在在房子裡,就沒有穿著厚重的外套,而是穿著一件繡有粉紅玫瑰的拖地長裙,布料很薄,畫出美麗的身材曲線。她現在給人的感覺有點緊繃,似乎多了一份之前沒有的神經質氣息,又少了一點銳氣。

她看到璽克的時候嚇了一跳,很明顯的縮了一下,又擺出一副防衛性的架式瞪著璽克:「你是什麼人?你在這裡幹什麼?」

不知道為什麼,大概是璽克個性不好的關係,他被人這樣看就會想嗆對方:「您才是,這麼晚了盛裝打扮是為了什麼?難道是會情郎嗎?」

女孩被他一說,臉猛然漲紅。這個臉紅跟白天不一樣,不是因為外在刺激而紅,是因為心事而紅的,由內而外,因此紅的更加徹底。璽克說中了。

這下換璽克不好意思了,他說這些話並不是想看對方害羞。他趕緊換成謙卑的語氣說:「我是璽克.崔格,哈娜小姐請來的法師助理。今天才到的。我們稍早見過面吧?」

「不,我沒有見過你。我是這個家的長女利諾。」女孩調勻氣息,把背挺直,對璽克說:「你應該是看到我妹妹了。她最近老是往法師工作室跑,大家都在談論這件事。」

「呃——你們好像都覺得那裡很糟糕?」

「是爛、透、了!那是這棟屋子裡的毒瘤!你最好也有點自覺,這裡的人不歡迎你!」利諾的眉毛稍微豎了起來。

原來他可憐的晚餐不只是瓦魯造成的!璽克在極度的悲傷中問:「妳可以代為處理小叭的屍體嗎?」既然是屋主之女,應該有辦法處理這種情況吧。

「為什麼我要幫他處理,我又不是他的誰!」利諾柳眉倒豎。她似乎誤認為璽克把她當成小叭的老婆或未來老婆之類的人,應該要幫另一半處理後事,所以非常的生氣。

璽克縮起脖子聽她怒罵。

「你最好不要亂碰蠟燭,要是母親大人發怒,哈娜也救不了你,就等著被掃地出門吧!」

說完她甩頭就走。璽克當然沒有追上去,免得更快被趕出家門。

 

 

 

等璽克逛完一樓後,他回到自己在閣樓的房間。他盯著佔據大塊地板的小叭看,心裡想著:為什麼都沒有人來處理你呢?他沒有把這句話說出口。他絕對不可以再跟屍體說話。

璽克跨過屍體,走到床旁邊檢查防盜魔法,沒有人動過他的東西。他脖子上的銀匣微微晃動,裡面的東西想要幫璽克處理那具屍體。璽克摸摸銀匣安撫牠。不行,在文明社會裡毀損屍體是會被法辦的。

這一天下來,璽克歷經了無數次失望。毫無專業能力,性格又差的頂頭上司,悲慘的待遇(而且還是被老闆拖累的),更在最後惹毛了上司的上司的女兒。他開始考慮是不是該換個工作。

但是他的學歷太低。補校出身又沒有拜師的法師,在整個有照法師社會裡是最低的一階。加上沒錢,他根本就沒有選擇。更別提他的所尼語系背景,人人避之唯恐不及,聽過這件事還肯雇用他的人極為罕見,就算有,也是像哈娜助理這樣的光景——很差的食宿,繁重枯燥又危險的工作內容,沒有勞健保。

璽克坐到床上,用硬梆梆的棉被包住自己。雖然他把窗戶關上,又就地取材拿抹布把窗框縫也填上,這個房間還是冷得像冰庫一樣。這棟房子的暖氣照顧不到這個角落,房內也沒有取暖器材。

璽克看到床頭、地上放著的一疊疊書山,小叭顯然是個用功的法師,卻跟璽克一樣淪落到住這種地方。璽克悲哀的想,他最後該不會跟小叭一樣喝甜蕊草自盡吧?

他搖了搖頭。甜蕊草因為不是正派法師會使用的藥物,在一般材料店裡很難買到,商家不會大量進貨,價格自然也高上許多。他還買不起呢!

璽克猛然一驚,這不對啊。甜蕊草很貴。能喝這東西自盡的人,肯定也有資本可以換取更好的生活條件。如果買得起甜蕊草,那小叭根本沒理由自盡。

璽克其實沒有很認真的去想小叭為什麼會死。他對死了人的原因沒有興趣。但是如果小叭「確定不是自殺」,那就變成「他殺」,他殺、有犯人,璽克就有可能和小叭一樣受害。

他一下跳了起來,打開藥草包,拔出祭刀,拿出毛筆和墨水開始沿著房間角落畫法陣。這樣不行,他嗅到危險的氣味!他必須更加強化房間的保護魔法。

他仔細的用咒文把房間包起來,然後舉起祭刀,用所尼語唸咒:「夜之王者在此,白晝君主於彼。萬法擾動之處,以冰靈光芒提示。」

他的刀鋒上出現一片流動的白光,像是發光的水脫離了重力,在他的刀鋒邊打轉。那些光中又抽出一絲一絲像蜘蛛絲般的纖細光絲,往地板上飄落,沒入地裡消失。

璽克邊旋轉邊拉出光絲,直到刀鋒上的光全都均勻的埋入房間地板裡,他才停下來。這道法術可以偵測魔法。如果法術能量有不正常的流動,他會知道。

璽克收刀入鞘,感覺疲勞一下子湧了上來。他把祭刀放在懷裡,爬進被窩。

在他躺下後不久,他看到地板各處出現一點一點的閃爍光蔟。像是有一兩公分高的閃電從地板裡往上打。有法術能量在流動,但是這種流動方式不像是有人在施法,而是這個地方本來的能量流動就不正常。

璽克決定,他明天一定要打魔話去法師執業管理局,問問有沒有別的工作可換。

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眾月鑑征途

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